About MJC

History

Originally founded as a public library in Zouk Mikaël during the 1940’s, this municipal facility was re-established in April of 2009 as the Youth and Culture Center.

Lebanon’s 15-year civil war greatly hindered the development of the library’s services. It wasn’t until peacetime that the Municipality of Zouk Mikaël called upon a new generation of young architects to conceive a cultural complex, both modern and traditional. In collaboration with the Lebanese University of Fine Arts (ALBA), recognition for achievement was won in a competition launched by the university: this was Lebanon’s first approach at municipal participation.

With the architectural part achieved, this “dream” project had to be financed. The municipal budget was by no means grand, yet with the striving economy, budget management and rationalization of expenditures, the city of Zouk Mikaël managed to inaugurate in April 2009 the first municipal cultural complex in Lebanon: the Youth and Culture Center (YCC).

Composition

YCC is divided into three main areas:

1. The multimedia center offers a large and diverse collection of CDs, DVDs and also Internet and WIFI services, while a library displays a large selection of books, encyclopedias, dictionaries, magazines, newspapers, etc. available in the three languages that are primarily spoken in Lebanon (Arabic, French and English). The current fund received a generous donation from the city of Rueil-Malmaison – France, by the Mayor Mr. Patrick OLLIER, as well as other donations from international institutes, local universities (ALBA, Antonine University, Balamand, LAU, NDU, Sagesse, USEK and USJ) and several publishing houses in Lebanon.

2. The theater of 100 seats, including a backstage and an intermission space, turned into a museum with the NAWL of Zouk beauties, hosts performances for all ages and artistic inclinations. It can also be used as a cinema because of its technological equipment.

3. A literary cafe (still being equipped) will host writers, poets and humanists from all over the world, and offers a comfortable space where unique literature and readings will be enjoyed through discussions and conferences. This cafe aims to establish direct and positive links between the author and the audience, the book and its readers.

Vision and Mission

YCC is municipal center that acts as an incubator for interaction and development aiming to:

    • create a space for dialogue, which seeks to increase communication among all segments of society.
    • promote a sense of participatory democracy and citizenship through meetings and exchanges.
    • familiarize the public with new technologies by providing training and access to the Internet, social media and regular and open source software.
    • promote culture and art as catalysts for universal communication.
    • provide a space for reading and support active involvement in the learning process by encouraging the formation of research groups eager for knowledge and learning.
    • empower and promote young artists and talents by building their capacity and offering them a venue to produce themselves and interact with the public.
    • offer a free space of dialogue for civil society organizations.

Structure

YCC is a municipal and public service of the city of Zouk Mikaël; thus, the city council defied all the administrative and bureaucratic constraints to create two new jobs and hire a librarian and a coordinator of cultural activities.

Yet, this public foundation relies first on the participation of the locals to ensure the success of its mission. This is why a larger team supports the organization and the strategic planning of YCC. A number of experts, recruited from the local youth in the city collaborate in the management of the center, the conceptualization and the setting of the programs. This is part of the participatory approach that the city of Zouk Mikaël initiates among the local population. This pioneering measure goes beyond the success of organized activities, and entices civic engagement of the youth in the city that can make use of their experiences and professional potential. Currently, YCC is headed by a director on a voluntary basis. She is assisted by a dozen young collaborators, all working in team spirit.

The ongoing education of the team develops its strengths: YCC’s director undertook trainings on the management of a cultural center in France; the librarian is being continuously trained by the Ministry of Culture and the association Assabil; the cultural coordinator was trained by Microsoft to be able to provide computer training sessions on Microsoft software.

Approach

In April 2009, the YCC was still in preparation and organization. Thousands of books and publications were made available in a period of a few months. Thus, choosing a high-quality cataloging system was a necessary and immediate action. This was accomplished by resorting to local experts and the hard work of the YCC team for twelve months in order to index the 45,000 books received through the generous donations from the city of Rueil-Malmaison, along with Zouk Mikaël, and from different universities and publishing houses in Lebanon. Finally, 30,000 titles were selected to establish the fund in the learning center, which is currently open to the public.

During the 18 months following the inauguration, YCC organized more than 250 cultural activities in collaboration with various actors of the civil society, local and regional NGOs, embassies and cultural centers, international organizations, universities and young artists.

This approach was intended to consolidate the local population around center and introduce it to as many players as possible as well as open it to various spaces, including the media.

These activities also aimed to raise the bridges of dialogue between the mosaic of different cultures of Lebanon, and the cultures of the countries in surrounding regions of the Mediterranean, most notably the ones with which Lebanon shares languages and heritage. YCC also took part in national cultural events, hence contributing to the national cultural demarches.

The team

  • Head of Organization: Nouhad NAUFAL, Mayor of Zouk Mikaël
  • Director: Roula EID SAWAN
  • Event Manager: Joelle EL-BITTAR ZIND
  • Librarians: Eliane KHALIL & Jocelyne BOUSTANY
  • Advisor: Eliane FERSAN

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Historique

Inaugurée en avril 2009, la MJC trouve ses racines dans la bibliothèque municipale de la ville de Zouk Mikaël fondée comme un service public municipal depuis les années 40.

Les 15 ans de guerre civile ont entravé le développement de ce service jusqu’en temps de paix où la municipalité de Zouk Mikaël œuvra à joindre le « know-how » et l’énergie d’une nouvelle génération de jeunes architectes pour concevoir un complexe culturel à la fois moderne et traditionnel. Une convention de collaboration avec l’Université Libanaise des Beaux Arts (ALBA) résultat en l’adoption du projet lauréat d’une compétition lancée par l’université : une première approche participative au Liban, notamment au niveau municipal.

Après l’architecture, vint le financement de ce projet rêve. Le budget municipal n’est certainement pas à la hauteur des ambitions, pourtant  avec beaucoup d’économie et de gestion budgétaire et de rationalisation des dépenses, la ville de Zouk Mikaël inaugura en avril 2009 le premier complexe culturel municipal au Liban : la Maison des Jeunes et de la Culture (MJC).

Composition

La MJC est divisée en trois grands espaces:

1. Une médiathèque diversifiée et spacieuse se repartit entre un pôle multimédia (Internet, CD, DVD, WIFI, etc.) et une bibliothèque offrant un choix important de livres, encyclopédies, dictionnaires, revues et magazines, journaux, etc. disponibles dans les trois langues essentiellement parlées au Liban (l’arabe, le français, l’anglais). Le fonds actuel comprend un don généreux de la part de la ville de Rueil-Malmaison – France,  en la personne de son Maire SEM Patrick Ollier, ainsi que d’autres dons de la part d’instituts internationaux, des universités locales (ALBA, Antonine, Balamand, LAU, NDU, Sagesse, USEK et USJ) et plusieurs maisons d’édition libanaises.

2. Un théâtre expérimental de 100 sièges, doté de coulisses et d’un espace d’entracte transformé en un musée regroupant les beaux bijoux du Nawl de Zouk, accueille des spectacles de tout âge et de toutes les inclinations artistiques. C’est aussi un ciné-club grâce à son équipement technologique.

3. Un café littéraire (en cours d’équipement) accueillera écrivains, poètes et humanistes de partout du monde, et offrira un espace privilégié et unique où les habitués de la littérature et de la lecture goûteront aux moments chers et uniques de la discussion et des conférences. Ce café vise à établir des relations directes et positives entre l’auteur et son public, entre le livre et ses lecteurs.

Vision et Mission

La MJC se veut un foyer d’interaction et d’épanouissement qui œuvre à :

®  créer un espace de dialogue qui vise à accroître la communication entre toutes les couches de la population.

®  promouvoir le sens de la démocratie participative et de la citoyenneté à travers les réunions et les échanges.

®  familiariser la population avec les nouvelles technologies en fournissant un accès à l’Internet (WIFI) et des sessions régulières d’enseignement (navigation, logiciels, etc.)

®  encourager la culture et l’expression artistique comme catalyseurs des communications universelles.

®  offrir un espace de lecture et soutenir une participation active dans le processus d’apprentissage à travers l’encouragement de la formation de cellules de recherche avides de connaissance et de savoir.

Structure

La MJC est un service municipal et public de la ville de Zouk Mikaël ; sur ce le conseil municipal défia toutes les contraintes administratives et bureaucratiques pour créer deux nouveaux emplois et embaucher: une médiathèquaire et une coordinatrice de l’action culturelle.

Pourtant cet établissement public compte premièrement sur la participation des habitants de la ville pour garantir le succès de sa mission. Ainsi, une plus large équipe prend en charge l’organisation et la planification stratégique de la MJC. Un nombre d’experts locaux recrutés parmi les jeunes de la ville collaborent dans la gestion de la MJC, la conceptualisation et la programmation. Ceci fait partie de l’approche participative que la ville de Zouk Mikaël initie parmi la population locale. Cette démarche pionnière récolte au-delà du succès des activités organisées, l’engagement civique des jeunes de la ville qui peuvent mettre à l’exercice leur expérience et potentiel professionnel.

 

Démarche

Inaugurée en avril 2009, la MJC était encore en phase de préparation et d’organisation. Des milliers de livres et d’ouvrages furent mis à sa disposition dans un laps de quelques mois. Choisir donc le bon système de catalogage fut une démarche nécessaire et immédiate. Ceci s’accompli à l’aide d’experts locaux ; l’équipe de la MJC œuvra pendant les douze premiers mois à indexer les 45.000 livres reçus à travers les généreuses donations de la ville de Rueil-Malmaison, jumelée à Zouk Mikaël, les différentes universités et maisons de publications libanaises. 30.000 furent finalement retenus pour constituer le fonds de la médiathèque qui est actuellement ouverte au public.

Durant les 18 mois qui suivirent l’inauguration, la MJC organisa plus de 250 activités culturelles en collaboration avec plusieurs acteurs de la société civile, des ONG locales et régionales, des ambassades et centres culturels, des organisations internationales, des universités et des jeunes artistes.

Cette démarche avait pour but de regrouper la population locale autour de la MJC et l’introduire au plus grand nombre possible d’acteurs et l’ouverture de ses différents espaces, notamment la médiathèque.

Ces activités avaient aussi pour but de lever des ponts de dialogue entre les différentes cultures du Liban mosaïque, ainsi que les cultures des pays de la région et de la méditerranée, plus notamment avec qui le Liban partage l’arabe, la francophonie et l’anglophonie. La MJC fit aussi part des manifestations culturelles nationales contribuant par là même au parcours culturel national.

L’équipe de la MJC

  • PDG : M. Elias BEAINO , Maire de Zouk Mikaël
  • Directrice : Roula EID SAWAN
  • Responsable des Evenements   : Joelle EL-BITTAR ZIND
  • Mediathequaires: Eliane KHALIL et Jocelyne BOUSTANY
  • Conseillère : Eliane FERSAN

 

 

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